想知道超级聪明的半机械人可能怎样对待只是一般血肉身躯的人类吗?先去看看人类如何对待不太聪明的动物表亲吧!—— 尤瓦尔·赫拉利《未来简史》

第一章:人类新议题

作者首先介绍了过去人类所经历的三大问题:饥饿,瘟疫,战争。毫无疑问,这三大问题我们现在都已基本克服。当今世界,不会有大批人因为饥荒而死,也没有那种完全不可控的,可以让上亿人死去的黑死病了,动不动就发生的局部战争和世界战争的情况也不存在了(叙利亚等地方除外)。

随后作者提出了当今人类面临的三个新议题:1.追求幸福快乐而不仅仅是生存;2.追求不死而不仅仅是不生病;3.想成为神而不仅仅是追求快乐和不死。

最后,作者对本书想要表达的中心思想进行了简要阐述,本书所提的对未来的预言并不代表着真正的未来,而是一种基于历史发展趋势的未来。

第二章:人类世

本章中作者提出了一个很新颖的观点:生物其实也是算法。在计算机中,算法表示解决问题的一系列步骤。在生物中亦是如此。比如,人类有99%的决定,包括配偶,事业和住处的重要抉择都是由各种进化成的算法来处理,我们把这种算法称为感觉,情感和欲望。

既然动物,人类,人工智能都是算法。人类已经主宰了除人之外的动物,那么,在不久的将来,人工智能是否会主宰人类呢?

第三章:人类的特质

本章作者讨论了与人类相关的特质:灵魂和意识。灵魂真的存在吗?如果真的存在,那它是在我们长达几百几万年的进化中形成的实体吗?如果不存在,那么我们人人口中谈论的灵魂又是什么?老实说,目前的科学对灵魂和意识的理解可谓是少之又少。

我们能知道的,意识其实是由大脑中的电化学反应产生的,而这样的心理体验能够完成某些重要的数据处理功能,然而,大脑中的各种生化反应是怎样创造出痛苦,愤怒或爱等主观体验的,至今仍无法解答。

如果从算法的角度来看,人类和人工智能都是各种算法的集合体。但有人有意识,而人工智能没有。可是有意识除了能够感知快乐,痛苦,失望,难过等主观体验,又能有什么特殊的作用呢?有意识的人能够开车,无意识的人工智能也能够完成自动驾驶,而且比人开的还要好。有意识的人能够识别世间万物,而无意识的计算机也能够识别,而且识别的效率和准确度比人还高。

有的科学家虽然承认意识是存在的,而且有着极高的道德和政治价值。但是意识这种东西在生物学上可以说是没有任何用处。他可能是一种神经信号在人体传送之后的心理污染,没有什么作用,只是存在在那里罢了。

第四章:虚构的力量

作者从全新的角度阐述了人与动物(非人类)的不同之处。除人之外的动物是活在一种双重现实中,只能感知到自己和除自己以外的外部实体世界,而人类活在三重现实中。除了感知到自己和外部实体,我们还创造性的开创了一个强大的力量-虚构的力量!国家,企业,家庭,政府都属于这股力量!

虚构的故事本身是没有错的,它能够使人类,尤其陌生人之间进行更好的协作,使得这个复杂的人类社会能够正常运行。但是他只能是人类的工具,千万不能把它当成一种目标。

国家,企业,政府的产生是为了更好的服务于人类,如果把这些虚构的工具当成目标,为了给公司赚钱,为了维护国家利益,为了…,就会本末倒置。到最后成了人类服务于虚构的故事,甚至因此献出生命。

在生物科技和计算机算法的共同发力下,还会催生出新的虚构概念和极权的宗教,比如超人类,数据主义。这些工具的出现会创造出更加完整的虚拟世界,我们更要能够区分出虚拟和现实。

第五章:科学与宗教之争

说起宗教,人们常常会与迷信,神,上帝等等词联系起来。但宗教真的只是迷信这么简单吗?至少有宗教信仰的人不会这么认为,因为他们认为自己相信的东西就是事实,别人相信的东西才是迷信。

其实,从历史的角度来看,宗教其实也是一种工具,一种用来维护社会秩序,组织人类进行大规模合作的工具。而科学也不是处处与宗教站在对立面,在伦理上二者有共同的认同,但在事实的认知上,二者会有比较大的争论。比如说堕胎这件事情:

从伦理上来说,无论科学还是宗教都会认为人的生命是神圣的,应该得到尊重。但有一个事实是宗教与科学产生争论的地方,究竟人生命的开始是从受孕还是出生,亦或是孩子被家长赋予姓名并决定养他的那一刻算起呢?

如果受孕即是人类那么何时堕胎都是一种罪恶,如果出生才是人类,那么只要胎儿还在肚子里,那就不是罪恶,如果出生之后没有任何疾病或残疾,且被父母赋予名字之后才是人类,那么即使杀婴也不会被指责。

第六章:与现代的契约

前现代的社会之所以增长缓慢,是因为资金的短缺。资金短缺是因为原来的我们只能开采现有的原材料和能源。而不知道利用知识,这个21世纪最重要的资源。

只知道开采现有资源就会让前现代人认为全世界的资源就那些,再加上各种宗教的洗脑,人们普遍以为他们已经完全认识了整个世界,也不会再去想着如何才能获得更多。

而现代科学的出现让人类认识到了自己的无知和渺小,同时也让人们变得越来越贪婪。贪婪这件事情有利有弊。利者,让人们不满足于现状,积极研究未知世界,开创新知识,开发新能源,故而促进经济增长,最终推动社会进步。弊者,如果饼的大小是固定的,要想人人都得到更多,那么暴力,掠夺,战争就会随之而来….

所以,唯有克制才能让社会和谐。

第七章:人文主义革命

作者通过教育,伦理,经济,艺术,政治五个方面介绍了在人文主义革命出现前后的人类社会的区别。中世纪时期,人的意义来自于宇宙,来自于神,人们行为的正确与否来自神的判定,神说你错了,你就做错了,而没有人在意你的内心感受。

而人文主义革命之后,人类摆脱了人生无意义,存在无根据的困境。从此之后,人的感受,人的体验,人的意识成为判断事物对错的主要标准,什么是对,什么是错?让人感到不爽,让人痛苦,那就是错,让人快乐,让人幸福就是对的。 另外,读完最后一章我发现,作者之所以讲人文主义,是为了和后面讲的数据主义形成对比。人文主义以人为核心,数据主义以数据为核心。并且作者预测,未来世界,人类只是一条条数据流而已。

第八章:实验室里的定时炸弹

自由意识?想什么呢!不存在什么自由意识的!你虽有意识,但并非完全由你自己控制。你之所以会产生这样那样的想法,是因为大脑里某种生化过程创造出的感觉。这可能是生物的预设,也可能是随机发生的,但绝不是由你自己控制的自由意志,为什么这么说呢?

有这样一个实验,科学家在实验鼠脑中掌管感觉的区域植入电极,于是就能够控制大鼠左转右转,还能让它爬梯子,从高处一跃而下。如果老鼠能沟通的话,它肯定会告诉我们它之所以做那些动作,是由于它自己主动想做的。但事实可想而知,是人类操纵了它。它完全没有自由意志。

还有另外一个实验,受试者躺进一台巨大的脑部扫描设备,双手拿着一个开关,随时可以按下任何一个按钮。科学家则在旁边观测他大脑神经的活动。问:受试者和科学家谁先知道受试者会按下哪个开关呢?

答案有些令人无法相信,但你不能不接受,确实是科学家先受试者一步知道哪个开关将被按下。这是因为人类感觉到自己做某项决定前,大脑已经启动了指示人类决定的神经,大约提前几百秒到几秒。

综上,人的欲望不是一种“自我选择”,我们只能“感觉到欲望”,再据以行事。如此说来,我们的欲望,感觉,情绪都成了可被操控的变量。在我们体内植入芯片等智能产品也成为了可能。最关键的,当我们被操控的时候,我们会误以为是我们自己做出的这些选择!

第九章:大分离

在经过前面几章的铺垫之后,作者终于开始预测未来了。 作者在文首提出了三点预测:

第一点:人类将会失去在经济和军事上的用途,因此经济和政治制度将不再继续认同人类有太多价值。其实这一点不仅仅是一个预测,它已经发生了。

经济上,很多自动化机器取代了人工,人类下岗了,但是车间还在有条不紊的进行着。由此,人所能提供的价值轻而易举地被机器取代了。军事上,原来打仗靠人,现在打仗靠的是科技。无人机,网络战这类新的战争工具可比把人派到战争上挥刀挥抢有效率多了!

第二点:社会系统仍然认为人类整体有价值,但是个人则没有价值。人类整体之所以有价值是因为不管是现在还是可预见的未来,人类仍然是社会的主体,很多事情还需要人类的参与。比如说投票选举,投票结果的产生需要参与投票的人的整体作用。

算法并不能直接决定某次投票的结果,但完全可以直接决定某个人的投票选择。因为算法比你自己更懂你,更能比你做出更加理智正确的选择。另外算法能帮你做的事情还有很多,择偶,择业,择餐….在将来,人类将越来越依靠于算法。因此,人类个体所产生的价值,也就越来越小。

第三点:社会系统仍然会认为某些独特的个人有其价值,但这些人会是一个超人类的精英阶层,而不是一般大众。基于算法的人工智能的普及势必会让一大批人失业,进而变得“无用”。虽然未来的社会也能够养的起这些“闲人”,但他们得多无聊呀,到时候,能够陪他们度过一天的可能就是麻痹自己的药物和虚拟游戏了。

在未来,权利和财富一定是属于那些拥有强大算法的精英阶层。如果想不被算法取代,那就要一辈子不停地学习,不断打造全新的自己,只不过,许多人,甚至大多数人,大概都做不到这一点。

第十一章:数据主义

如果说过去的宗教崇拜的是看不见摸不着的神,人文主义崇拜的是看得见摸的着的人, 那么未来的“新宗教”,数据主义,崇拜的则是看得见但摸不着的数据。数据是人工智能的石油,没有大量的数据做支撑,算法就跑不起来,没办法帮你做决策。

人文主义倡导人类自由,数据主义倡导信息自由。信息自由意味着信息的公开,共享。意味着你没有了个人隐私,意味着放弃个人体验,意味着人类要成为数据流的一部分,一边提供着各种数据,一边享受着大数据所带来的极大便利!

本书最后,作者提出了三个非常有想象空间的问题供读者思考:

  1. 生物真的只是算法,而生命也真的只是数据处理吗?
  2. 智能和意识,究竟哪个才更有价值?
  3. 等到无意识但具备高度智能的算法比我们更了解我们自己时,社会,政治和日常生活将会有什么变化?